Ioniseur Cuivre-Argent : Fonctionnement Avantages, Inconvénients, Prix

mis à jour le 23 avril 2021
ionisation cuivre argent piscine

L’ionisation Cuivre / Argent est une méthode de désinfection que l’on peut utiliser pour une piscine.

Ce traitement repose sur une électrolyse du cuivre et de l’argent et la diffusion d’ions métalliques dans le bassin pour agir contre les micro-organismes : bactéries, virus, champignons.

Si des systèmes de désinfection d’eau à base de cuivre ou d’argent sont utilisés depuis plusieurs siècles, c’est la NASA qui a mis au point l’ionisation cuivre/argent pour la navette Apollo en 1969. Elle est depuis utilisée en piscine et dans des systèmes d’assainissement ou de traitement d’eau potable (plateformes pétrolières, bateaux de croisières…).

Voilà ce que nous pouvons dire sur ce traitement de l’eau.

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Ce traitement repose sur une électrolyse du cuivre (algicide) et de l’argent (bactéricide)

Fonctionnement d’un Ioniseur de Piscine

L’ionisation cuivre / argent est un système de désinfection par électrolyse qui exploite les vertus de chacun des deux métaux.

Electrolyse du Cuivre et de l’Argent

Un courant électrique continu de faible intensité génère une réaction électrochimique qui libère des ions métalliques cuivre et argent que l’on envoie dans le bassin.

Les ions d’argent s’attaquent aux micro-organismes et aux bactéries (bactéricide). Les ions cuivrés s’attaquent aux algues (algicide) .

Le cuivre a aussi un rôle de floculation et un pouvoir de rémanence. En agglomérant les micro-organismes, il permet au filtre de mieux les emprisonner avec pour effet de clarifier l’eau de la piscine. La rémanence des ions cuivre leur permettent de rester actif dans le bassin après l’électrolyse.

La plupart des électrodes des ioniseurs de piscine contiennent 90 % ou plus de cuivre et environ 10 % ou moins d’argent.

Etant donné ces propriétés, on comprend pourquoi leur combinaison a trouvé une place parmi les systèmes de désinfection de piscines.

Installation

Votre ioniseur de piscine sera très probablement un appareil électrique connecté directement à la pompe et au système de filtration. Mais les ioniseurs de piscine solaires peuvent aussi flotter dans la piscine comme un distributeur de chlore.

Un ionisateur ou ioniseur de piscine peut avoir :

  • une cellule : une électrode en alliage cuivre / argent ou en cuivre uniquement.
  • ou deux cellules : électrode d’argent + électrode de cuivre.

Dans les piscines familiales, on utilise surtout des ionisateurs mono-cellules. Ils sont généralement placés avant le filtre, entre la pompe et le filtre, pour faciliter le travail d’épuration des impuretés. Outre la floculation, le cuivre détruit le biofilm qui se forme dans le filtre.

Les ioniseurs à deux cellules sont plutôt implantés dans les grands bassins collectifs. La cellule de cuivre est placée avant le filtre pour doper la floculation. La cellule d’argent est positionnée après le filtre, car l’action des ions argent est plus efficace dans les eaux préalablement filtrées.

Prix, Efficacité, Durée de Vie

Combien Coûte un Ioniseur de Piscine ?

Un ioniseur électrique pour une piscine creusée peut coûter entre 500 et 1 500€ selon le volume d’eau à traiter. La cellule devra être remplacée tous les x mois ou années selon les cas, et peut coûter entre 70 et 200 € et même plus.

En général, les coûts initiaux et les dépenses d’entretien à long terme des ioniseurs de piscine sont souvent inférieurs à ceux des systèmes UV et des générateurs d’ozone.

Si vous achetez un ioniseur de piscine électrique, vous devez aussi tenir compte des coûts d’installation par un professionnel. Vous ne devriez pas essayer de bricoler l’installation d’un ioniseur de piscine électrique si vous n’êtes pas électricien ou si vous ne l’avez jamais fait auparavant.

Les ionisateurs solaires pour piscines sont nettement moins chers, entre 80 et 200€ et parfois plus.

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Les Ioniseurs de Piscine Sont-ils Vraiment Efficaces ?

Une piscine ne peut pas compter sur un ioniseur seul pour l’assainissement. Il fonctionne trop lentement pour être efficace seul. Un autre agent d’assainissement comme le chlore est nécessaire pour rendre la piscine sûre pour les nageurs. Il sert à oxyder les contaminants organiques, le cuivre ou l’argent n’ayant pas des propriétés d’oxydation..

Cela étant, il est prouvé que les ioniseurs de piscine contribuent efficacement à l’élimination des bactéries et des agents pathogènes dangereux, en plus de prévenir les algues.

Au moins une étude a conclu que, combinés à de faibles niveaux de chlore, les ioniseurs étaient plus efficaces pour garder les piscines désinfectées que des niveaux plus élevés de chlore seul. Il a également été constaté que les ions de cuivre et d’argent ont un pouvoir désinfectant résiduel à long terme, ce qui maintient la piscine plus sûre même lorsque le chlore commence à se dissiper.

Quelle est la Durée de Vie des Ioniseurs de Piscine ?

Les ioniseurs de piscine peuvent durer de nombreuses années à condition qu’ils soient entretenus correctement et que les cellules soient remplacées régulièrement.

La plupart des cellules des ioniseurs de piscine peuvent durer de quelques mois à plusieurs années, mais elles doivent être remplacées lorsque les électrodes sont usées.

Pour que votre ioniseur dure le plus longtemps possible, vérifiez régulièrement les pièces et nettoyez les dépôts de calcaire sur les électrodes si votre eau est dure.

Problèmes des Ioniseurs de Piscine

Les ioniseurs de piscine ont un intérêt, mais ils peuvent aussi poser des problèmes au propriétaire de la piscine (voir ici).

Tâches dans la piscine

Les taches sont le problème le plus courant et plusieurs facteurs concordants peuvent amplifier le phénomène quand la piscine est traitée par un ionisateur cuivre / argent :

  • appareil mal configuré qui libère trop d’ions pour le volume de la piscine. Idéalement, il faut un dispositif électrique qui permet de réguler la diffusion d’ions en augmentant/diminuant l’alimentation électrique.
  • particules métalliques présentes dans l’eau de remplissage. L’utilisation d’un produit séquestrant les métaux n’est peut-être pas une bonne idée car il peut neutraliser les effets de votre ioniseur, mais vous pouvez utiliser un filtre lors du remplissage de votre piscine ou du complément d’eau pour limiter la présence de métaux supplémentaires dans la piscine.
  • très grande sensibilité aux variations de pH qui doit toujours rester entre 7 et 7,2. En dehors de cette petite fenêtre, l’efficacité décroît avec des ions métalliques qui précipitent en colorant l’eau, les revêtements ou qui corrodent les parties métalliques de l’installation. Un régulateur de pH est donc obligatoire.

La meilleure chose à faire si vous voyez des taches apparaître à la surface de votre piscine est d’agir le plus rapidement possible. Plus vous laissez reposer les taches, plus elles seront difficiles à éliminer.

Dureté de l’eau

Si vous avez des problèmes d’eau dure, vous devrez ajouter une étape supplémentaire à votre routine d’entretien et nettoyer les dépôts de calcaire sur les électrodes de votre ioniseur. A l’inverse une eau trop douce risque de ne pas être assez conductive.

En faisant cela régulièrement, vous vous assurez que votre ioniseur de piscine et sa cellule dureront aussi longtemps que possible.

Action lente et incomplète

Les ioniseurs peuvent mettre des heures à agir, ce qui justifie encore plus d’utiliser une autre méthode d’assainissement à côté de votre ioniseur. En effet, plus il y a d’eau dans le bassin et plus le processus d’ionisation prend du temps.

De même, lorsqu’on utilise principalement les ions de cuivre pour éliminer les bactéries, certaines bactéries peuvent développer une résistance à leur égard. Si cela arrive, l’ioniseur devient alors beaucoup moins efficace et vous oblige à insérer d’autres produits chimiques dans l’eau de votre piscine.

A privilégier pour les filtrations au sable

En général, les ionisateurs cuivre/argent s’utilisent dans des piscines avec filtre à sable, étant donné leur pouvoir floculant. L’utilisation avec des diatomées ou des cartouches mène rapidement à leur colmatage.

Les ioniseurs solaires ne sont pas fiables

Un ioniseur de piscine solaire flottant fonctionnera tant que vous aurez la lumière du soleil pour le faire fonctionner. Si vous vivez dans une région où le ciel est souvent couvert, ou si vous aimez garder une couverture sur votre piscine lorsqu’elle n’est pas utilisée, vous devriez plutôt envisager un ioniseur électrique.

Et si vous optez pour un ioniseur solaire, n’oubliez pas de le retirer chaque fois que vous choquez la piscine.

Nocif si surdosé ?

Enfin, il faut bien mesurer le taux de désinfectant dans l’eau.

Le taux de cuivre et d’argent recommandé est de l’ordre de 0.2 à 0.5 ppm pour un taux maximal autorisé de 2 ppm.

Les ions cuivre ou argent ne sont pas dangereux à faible dose. Un surdosage d’ions cuivre n’est apparemment pas dangereux pour un individu (mais elle l’est pour votre installation…). En revanche, quid d’un surdosage d’ions argent et de son impact sur le corps à long terme.


Avantages et inconvénients des ionisateurs

Dans tous les cas, lisez bien les notices et documentations techniques des fabricants pour vérifier la compatibilité avec votre installation et votre intérêt à utiliser ce type de traitement.

Avantages du ionisateur cuivre/argent

  • Amortissement rapide car les coûts d’exploitation sont faibles : économie sur la consommation d’eau et de produits de traitement (chlore, acide cyanurique, corrosion en général).
  • Amplifie et concentre la désinfection du chlore.
  • Détruit et élimine le biofilm dans le filtre.
  • Inoffensif pour les baigneurs si les particules sont bien dosées (dangereux et nocif autrement).
  • Fait office de floculant : pas besoin d’en ajouter.
  • Très bonne rémanence : long cycle de vie des particules cuivrés.
  • Une eau claire et cristalline, sans goût, sans irritation.

Inconvénients du ionisateur cuivre/argent

  • Installation qui peut coûter cher : achat du produit, installation, remplacement des électrodes.
  • Nécessité de faire tourner en continu.
  • Incompatible ou déconseillé avec certains filtres.
  • Difficulté à maîtriser le dosage des ions cuivre et argent : concentration Ag+ recommandée entre 0,02 et 0,04 mg/l. Les eaux dures (chargées en calcium et magnésium) et un pH > 7,6 entraînent une baisse de la concentration en ions Ag+.
  • Installation d’un régulateur pH nécessaire.
  • Non efficace à 100% : ajout de chlore.

L’électrolyse cuivre / argent est un procédé efficace pour purifier une piscine, mais nous l’avons vu, il est contraignant et pas auto-suffisant. C’est probablement pour cette raison qu’elle est peu répandue et peu plébiscitée par les propriétaires de piscine. Face aux allergies au chlore, l’électrolyseur au sel peut être une meilleure alternative. En cas de besoin (conseil, installation), faites appel à un spécialiste.

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