Quel âge pour commencer les cours de natation ?

Mis à jour le 23 novembre 2023

Vous savez déjà que la natation a des effets positifs au niveau physique et mental, mais c’est avant tout une compétence vitale qui peut sauver des vies. Donc, commencer les cours de natation dès que possible permet de se familiariser avec l’eau, tout en apprenant les bases.

Voilà les facteurs à considérer pour déterminer le bon moment pour initier vos enfants à la natation et quelques conseils pour garantir une expérience positive dans l’eau.

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À quel âge peut-on commencer les cours de natation ?

Le moment idéal pour commencer les cours de natation dépend en grande partie du développement de l’enfant.

Les bébés nageurs (6 mois à 3 ans)

Les nourrissons ont des réflexes aquatiques dès l’âge de 6 mois. Les cours de natation pour bébés, généralement appelés « bébés nageurs », ne sont pas de leçons de natation classiques. Ce sont des séances ludiques et sécurisées pour acclimater les tout-petits à la sensation de l’eau sur le corps. Elles sont axées sur la création de liens entre parents et enfants.

Enfants en bas âge (3 à 5 ans)

Les enfants entre 3 et 5 ans peuvent apprendre les bases de la natation. C’est une période où ils développent la coordination motrice nécessaire pour commencer à apprendre des techniques comme la flottaison, le battement de jambes ou le blocage de la respiration sous l’eau.

Enfants d’âge préscolaire (5 à 6 ans)

Vers l’âge de 5 à 6 ans, de nombreux enfants sont prêts à suivre des cours de natation plus structurés. Ils peuvent commencer à apprendre les mouvements de bras et à améliorer leur confiance dans l’eau.

Enfants d’âge scolaire (6 ans et plus)

Les enfants d’âge scolaire peuvent commencer des cours de natation formels vers l’âge de 6 ans. À ce stade, ils peuvent apprendre des compétences plus avancées, comme la brasse et le crawl. Il est important de choisir un programme adapté à leur niveau de compétence et de confiance dans l’eau.

5 avantages de commencer tôt

Les cours de natation dès le jeune âge ont plusieurs avantages.

  1. Sécurité aquatique : Se familiariser avec l’eau dès que possible permet aux enfants de développer des compétences vitales pour réduire le risque de noyade ou de stress lié à la sensation de l’eau tout autour du corps.
  2. Développement cognitif : La natation aide au développement cognitif en encourageant l’écoute, la concentration et la mémoire.
  3. Développement physiologique : La natation stimule le développement musculaire et la coordination motrice chez les enfants. Au delà de l’endurance et la force, elle favorise un mode de vie actif.
  4. Confiance en soi : Les enfants qui apprennent à se sentir en confiance dans l’eau développent aussi de la confiance dans d’autres aspects de leur vie.
  5. Socialisation : Les cours de natation sont des occasions pour rencontrer d’autres enfants et développer des compétences sociales.

6 conseils pour en faire une expérience positive

  1. Choisissez le bon instructeur : Recherchez un instructeur qualifié et expérimenté avec les enfants pour garantir des leçons de qualité.
  2. Équipement : Un maillot de bain, des lunettes et un bonnet adaptés sont essentiels pour un meilleur confort dans l’eau.
  3. Première leçon : Préparez votre enfant mentalement et physiquement pour sa première leçon.
  4. Respectez son rythme d’apprentissage : Pour l’aider à gagner en autonomie et en indépendance, ne le poussez pas trop fort et soyez patient.
  5. Pratiquez la sécurité : Enseignez les règles de sécurité aquatique, même en dehors des leçons.
  6. Encouragez votre enfant : Soyez positif et félicitez le à chaque étape de son apprentissage.

Combien de temps faut-il pour qu’un enfant devienne un nageur compétent ?

La durée dépend de l’enfant, de sa fréquence d’entraînement et de sa motivation. Les enfants plus âgés, et même les adultes, peuvent aussi apprendre à nager. Il n’est jamais trop tard pour commencer.

En fin de compte, il n’y a pas de « bon » âge universel pour commencer les cours de natation. L’essentiel est de vivre une expérience positive et sécuritaire dans l’eau, quels que soient l’âge et le niveau de compétence. Savoir nager et être en confiance dans l’eau sont des compétences précieuses pour la vie.

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